Oracle houdt razzia’s met licentieverkopers

Bedrijven worden steeds vaker bestookt met vijandige audits door software leveranciers. Het opmerkelijke bij Oracle is naast de methode ook de auditor: dat is namelijk een licentieverkoper.

Audits door licentieverkopers
Om de schaarste aan vakkundig personeel te compenseren en de omzet targets te behalen (eind mei eindigt het boekjaar voor Oracle) is het voor Oracle zaak om creatief te zijn. Daarom worden door Oracle de zogenaamde “Oracle LMS Partners”  ingezet: partners die door Oracle op de hoogte zijn gebracht van het bos van Oracle licentieregels. Hoewel er geen officiële lijst wordt bijgehouden van dergelijke partners, hebben in ieder geval de volgende bedrijven een “Oracle LMS Partner” status:

Inter Access
InfraControl
Garmendia Consulting Nederland
PC-Ware
Insight

Enkele van deze bedrijven hebben honderden Oracle klanten in Nederland aangeschreven, waarin wordt aangekondigd dat zij door Oracle geautoriseerd zijn om een licentiecontrole uit te voeren. En hoewel Oracle dit recht heeft, zijn er enkele opmerkelijke zaken te bemerken in de manier waarop de controles plaatsvinden:

  • Oracle  is verplicht om de audit schriftelijk aan te kondigen, en contractueel doorgaans 30 of 45 dagen alvorens de audit van start gaat. Dit is in geen enkel bekend geval gebeurd. Als u vandaag een brief krijgt, wordt er morgen van start gegaan.
  • De audits zijn bijzonder agressief te noemen. Met name Garmendia – in Italie en Spanje  al jarenlang bekend om haar ‘cashcow’ bijdragen aan Oracle – staat te boek als een agressieve auditor. Klanten worden vaak dagelijks nagebeld en gesommeerd om informatie aan te leveren.
  • Audits vinden doorgaans op afstand plaats, zonder dat er diepgaand kennis wordt genomen van de situatie bij de klant. Betroffen klanten leveren dus informatie aan (waaronder outputs van Scripts, in een al dan niet leesbare vorm) zonder dat de verantwoordelijkheid voor de juiste werking en interpretatie van deze scripts wordt besproken.
  • Als product ontvangen klanten een éénzijdig audit rapport, wat niet is voorbesproken en veelal niet onderbouwd is met de condities en definities van het oorspronkelijke contract of referenties daarnaar. In plaats daarvan wordt veelal gerefereerd naar de ‘Software Investment Guide‘, wat niets anders is dan een verkoopgids (let eens op het onderschrift: “This document is for educational purposes only and provides guidelines regarding Oracle’s policies in effect as of November 2, 2009. It may not be incorporated into any contract and does not constitute a contract or a commitment to any specific terms.”)
  • De LMS Partner wordt door Oracle niet voor deze dienst gecompenseerd. De ‘incentive’ voor de auditor is uitsluitend de mogelijke verkoop van licenties aan de betroffen klant (al dan niet door een gelieerde onderneming), danwel een commissie op de uiteindelijke deal.

Het zal niemand verbazen dat met name door het laatste punt er, in het geval er sprake is van enig tekort aan licenties, onvoldoende advies gegeven wordt over mogelijke oplossingen om weer in de pas te gaan lopen met het gebruik (of de licenties). In plaats daarvan worden klanten geïntimideerd met allerlei spookverhalen (U moet onmiddelijk actie ondernemen. U riskeert een forse boete. U krijgt anders geen korting. U komt negatief in het nieuws. Wellicht beëindigt Oracle uw support.) en wordt er veel geld over de balk gegooid. Deze manier van auditen werpt een donkere schaduw over de LMS status, terwijl de partners juist tijd en moeite hebben genomen om deze status te verkrijgen. Gelukkig hebben enkele bedrijven er bewust voor gekozen om niet aan deze audit methode mee te werken, en ik feliciteer hen om die keuze.

Wat nu?
De beschikbaarheid van License Consulting voor aanvullende opdrachten is door deze situatie in korte tijd erg beperkt geworden. Schroom echter niet om contact op te nemen met ons, want mochten wij zelf onvoldoende tijd hebben om u te helpen om een dergelijke audit te overleven dan kunnen wij u hopelijk aan vakgenoten toevertrouwen die in elke stap met u kunnen meedenken. In ieder geval geven wij u alvast deze suggesties:

  • Overweeg juridisch advies gedurende het audit traject. Wij brengen u vrijblijvend in contact met ervaren juristen, en het is belangrijk dat deze vroegtijdig worden ingeschakeld.
  • Neem in discussies en rapporten alleen uw getekende contracten in overweging, en accepteer geen irrelevante informatie zoals de Software Investment Guide.
  • 1 jarige licenties te kopen als tijdelijke oplossing voor de onderlicensering, en als het kan voordat er een audit rapport tot stand is gekomen. U ontvangt daardoor 80% korting zonder te moeten onderhandelen. Oracle zal het niet leuk vinden, maar wat is er nu echt tegen te doen? In ieder geval kunt u zo een jaar over de toekomst van Oracle binnen uw organisatie nadenken.
  • Contact opnemen met een fabrikant van een concurrerend product. IBM bijvoorbeeld helpt u ongetwijfeld graag op weg bij een migratie van Oracle naar DB2, en doet vaak vrijblijvend een haalbaarheidsonderzoek. Tevens heeft IBM een tool om PLSQL code te converteren.
  • Open Source. Bedrijven als www.2ndQuadrant.com kunnen u vrijblijvend helpen om te inventariseren of/hoe een migratie naar PostgreSQL mogelijk is, vaak ook met PLSQL en alles eromheen.


Geef een reactie

Demos

Color Skin

Header Style

Nav Mode

Layout

Wide
Boxed

Nav Mode